miércoles, 29 de mayo de 2013

Sprint y SoftBank logran acuerdo con EEUU por temores sobre seguridad

WASHINGTON/TOKIO (Reuters) - Sprint Nextel Corp y la japonesa SoftBank Corp alcanzaron un acuerdo con las autoridades de Estados Unidos sobre los temas de seguridad nacional en el acuerdo de toma de control de la firma asiática sobre el proveedor de servicios inalámbricos, dijeron el martes fuentes con conocimiento de la materia.

Como parte del acuerdo, el Gobierno estadounidense tendrá un veto sobre cualquier nueva compra de equipos de Sprint bajo ciertas circunstancias si las compañías se fusionan, dijo una de las fuentes.

El Gobierno también establecerá un comité de cuatro miembros responsable de garantizar que las compañías se apeguen a sus compromisos de seguridad nacional. Un miembro del directorio de Sprint estará en el comité, dijo la fuente, quien pidió no ser identificado debido a que la información no era pública.

Un anuncio formal sobre el inusual acuerdo -elaborado en medio de temores sobre espionaje chino- se daría el miércoles en Estados Unidos, dijeron tres fuentes a Reuters.

El operador móvil japonés SoftBank ofreció 20.100 millones de dólares por el 70 por ciento de Sprint en octubre pasado.

El proveedor de televisión satelital en Estados Unidos Dish Network Corp contraatacó con su propia oferta de 25.500 millones de dólares en abril y rápidamente lanzó una ofensiva para minar la presencia de SoftBank con los reguladores y el público.

Dish ha publicado anuncios a página completa en diarios de Washington advirtiendo de que la fusión entre SoftBank y Sprint amenazaría la seguridad nacional de Estados Unidos.

El senador estadounidense Charles Schumer expresó fuertes preocupaciones el viernes sobre el plan de SoftBank de comprar una participación mayoritaria de Sprint, advirtiendo de que podría exponer al país a ciberataques chinos.

Las fuentes dijeron que la compañía japonesa acordó con las autoridades de Estados Unidos el remover equipamiento producido por la china Huawei Technologies Co de las redes de Sprint y Clearwire Corp, si SoftBank completa su acuerdo antes de fines de 2016.

El Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes instó el año pasado a las firmas de telecomunicaciones a no hacer negocios con Huawei y su par, ZTE Corp, debido a que dijo que la posible influencia estatal china sobre las empresas representa una amenaza a la seguridad de Estados Unidos.

SoftBank utiliza equipamiento fabricado por ZTE y Huawei en Japón.

La semana pasada, El directorio de Clearwire recomendó una oferta de compra mejorada de Sprint después de que esta última compañía elevó su pago a 3,40 dólares por acción, desde 2,97 dólares por título, para obtener el 50 por ciento que aún no posee.

Los accionistas de Clearwire votarán sobre el acuerdo el 31 de mayo.

Dish reiteró sus advertencias el martes sobre que un acuerdo entre Sprint y SoftBank representa riesgos a la seguridad nacional.

"Nosotros creemos que el Gobierno de Estados Unidos debería proceder con ponderación y precaución al entregar activos de importancia estratégica -como las redes troncales de fibra óptica y redes inalámbricas de Sprint- a una entidad controladora extranjera con significativas relaciones con China", dijo un portavoz.

"La supervisión y la responsabilidad con nuestra infraestructura nacional de redes es clave en momentos en que los ataques extranjeros contra esa infraestructura siguen aumentando", agregó.

Expertos de la industria dicen que es poco probable que la Comisión Federal de Comunicaciones tome una decisión antes de que Sprint decida qué oferta aceptará y que el Comité de Inversión Extranjera en Estados Unidos (CFIUS, por sus siglas en inglés) complete su propia revisión.

Las revisiones del CFIUS son de naturaleza altamente secreta y evalúan si la propiedad extranjera de una compañía estadounidense representa amenazas o aumenta la vulnerabilidad de la infraestructura y activos del país.

Aunque técnicamente es algo voluntario, los compradores extranjeros prefieren pedir al CFIUS que revise sus acuerdos antes de completarlos.